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潜入深海世界

时间:2015-07-14 20:34来源:未知 点击:
2013年是 蛟龙号 深潜器正式投入使用的第一年,就在上半年,它多次下潜探索南海深处,那里黑暗无光,压力巨大,是一个地狱般的世界,却依然有生物顽强地生存着,展示着生命独特的魅力。
深海奇观
通常我们所见的海并非真正意义的海洋,那些五颜六色的海底世界只属于陆地边缘的浅海,当由此继续向前,才会真正进入大洋深处。80%以上的海洋深度超过了4000米,最深处达11034米!那里的强大水压即使核潜艇也无法承受。
如果从大洋表面算起,到水深200米处,阳光都还可以照射到,称为光合作用带。海洋植物就在这里生存,是海洋光合作用的主要场所。一般来讲,每下潜10米就增加一个大气压,强大的水压使人类在无防护的情况下无法超越这个深度。
水深200~1000米为中层带,也叫 暮色带 ,此处的光线已相当昏暗,基本见不到植物,这里就是核潜艇的下潜极限。从这一层开始,食物资源变得紧张,我们能看到生物发出的闪烁光线,也能看到许多相貌奇特的鱼类了。某些鱼会在夜间游到上层水域捕食,更多的则依靠接住从上层 掉 下来的食物或尸体生存,也互相捕食。由于很多沉下来的食物往往比摄食者本身还大,很多鱼类发展出了巨口长牙,还有伸缩力超强的胃,只为接住那些珍贵的食物。
水深1000~4000米是深层带,从这里开始,大洋就完全坠入了黑暗,唯一的可见光来自发光生物。尽管水压巨大,仍有动物在此生存,主要是鱼类、软体动物、水母和虾蟹。它们完全靠上层掉落的食物生存,抹香鲸也可以潜到这里来捕食巨型乌贼。这里和更深处的动物主要是黑色或红色的,有利于在发光生物的幽幽蓝光(或绿光)下隐蔽。
水深4000~6000米为深渊带,这里包括了大多数海底,黑暗寒冷,接近零度。在可怕的压力下,只有乌贼、虾蟹、海星和一些水母等少少的生物。6000米以下的海域并不多,被称为超深渊带,一般只有海沟或海底峡谷才有这样的深度,尽管环境已经超乎想象的恶劣,依然有少数生物生存。
长久以来,人类很少潜入到中层带以下,只有少数国家可以制造深潜器一窥海底奇观。有人曾说我们对于月球表面的了解都要超过对海底的了解,此话不虚。
奇妙的深海生活
在深海这种恶劣的环境下,会遇到各种各样的困难,没有真功夫是很难生存的,动物们对此各有高招。
幽灵蛸生活在水下600~900米处,是与众不同的章鱼。它的头上有两个肉质的 小翅膀 ,触手之间有膜相连,在深海看起来就像黑夜出现的幽灵一样,因此而得名。不过这个幽灵有点小,最长的只有30厘米。和其他章鱼不同,幽灵蛸的触手上长满了坚硬的刺,当遇到敌害的时候,它会用触手包住头,形成一个刺球,让敌人无法下口,还真是和陆地上的刺猬很像呢。
乌贼家族在深海也有多个物种,比较著名的大王乌贼就是深海中孤独的猎手,以鱼类和其他乌贼为食。这种巨型乌贼身长有可能达到20米,但是体重却有限,一般不超过一吨。不过它们拥有世界上已知的最大的眼睛 如篮球那么大,这样巨大的眼睛可以帮助它们在极黑暗的环境中发现猎物或者敌人。不过深海环境冰冷,这些冷血动物可能比较迟钝,但这并不妨碍它们在抹香鲸身上留下锋利的爪痕。
深海安康鱼长相怪异,体长在12厘米左右,是最常上镜的一种深海鱼,其生活深度一般在1500米以上,但在4500米处也有记录。它头顶有一个突起的勺状的发光器,能发出蓝绿色的微光,可以吸引猎物上钩。它有一张巨嘴和大胃,能一口吃下自己体型两倍的食物。因为深海 地广人稀 ,找到异性也非常不容易,雄性深海安康鱼进化的体型极小,只有小指头大小,一旦遇到雌鱼,它将用牙齿终生吸附在雌鱼身体上。雌雄鱼的血管就此合二为一,雄鱼的消化系统随之退化,依靠雌鱼的营养生存。这样,深海安康鱼可在任何合适的时间为卵受精,而不用担心雌鱼到了排卵期却找不到后代的父亲。
热液动物群
在大洋底部还有一些特殊的地域,这里有喷着黑色液体的丘状体,看起来如同一个个冒着黑烟的烟囱。这是由于这里地壳非常活跃,海水渗入后被加热,然后携带着各种矿物质喷发出来造成的。这些热液很快和周围冰冷的海水混合,沉淀出黄铜矿、磁黄铁矿、闪锌矿等硫化物。这些发现对研究成矿过程具有重要意义,更奇妙的是,在喷口周围还发现了从未见过的动物群。
在这里新发现的生物种类已超过500种。依据水温变化,围绕喷口分布。喷口附近热液滚烫,分布着多种古菌和嗜热细菌,它们贴附在沉积物表面,形成薄的层状微生物席。再向外,生物种类变得繁多,代表性动物是巨管虫,其他还有贝类、蟹类、虾类、鱼等多种动物。
在这里,没有植物,只有动物和微生物。超过两米高的巨管虫吸附在海底,它们体表分泌出了白色的坚硬外壳,形成一个个 树丛 。很多虾蟹就像 森林 里的昆虫一样,以取食巨管虫为生。而这些巨管虫没有口腔、胃、肠道和肛门,依靠体内共生的细菌生存。这些细菌能利用 烟囱 里冒出来的硫化氢等化学物质去制造营养。巨管虫的 头部 有红色羽毛状结构,里面包含了大量的血管,能够吸收水中的化学物质并运输给细菌。巨管虫会把卵释放到水中,一旦卵被孵化后,就会游到岩石上,这时它有一张原始的口,可以将水底的细菌吃下去,随后口就会退化,将细菌困在里面,原来这个生态系统中最底层的就是这些自养细菌或古菌。
随着热液生物群的发现,科学家进一步提出了 深部生物圈 的说法。该观点认为地球上存在两个大规模的生物圈,一个是我们所熟知的由光合作用维持的地表生物圈;另一个是深部生物圈,像热液生物群一样,由来自地球内部的化学能来维持。近年来,科学界对深部生物圈研究的兴趣渐浓,不断有新的发现。

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